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“不要被吓倒,不要被屈服”!记住他,首位澳洲华裔大律师麦锡祥的故事

VIEW: TIME:2020/10/23 发布者:法缘律所

今日澳大利亚ABC News刊登了一篇报道,介绍了一位在澳洲近代史上著名的杰出华人代表麦锡祥先生(William Ah Ket)。

麦锡祥作为澳大利亚第一位华裔身份的大律师,他一直与针对华裔劳工的白澳政策和种族主义法律进行斗争。尽管取得了很多卓越的成就,但是麦锡祥的故事却鲜为人知。

早在1904年的时候,麦锡祥突破当时社会的层层障碍成为了一名大律师。历史上还有一篇描述他的文章,称他为“一个充满活力、聪明的、年轻的中国人” ,被认为是富有法律技巧的大律师而具有良好的声誉。

亚澳律师协会的创始会长雷纳·唐( Reynah Tang)说,他的故事就是一个“令人印象深刻的壮举”。

Reynah说道:“想象一下,作为第一代在澳大利亚的华人,如果想试图闯入白人主导的法律行业,并且建立了自己的良好声誉,获得崇高的知名度和受人尊重,这将需要付出一个非常不对等的努力,遭受非常不公平的对待。”

努力在法律行业建立口碑之外,麦锡祥还必须处理种族主义的问题。

他的曾孙女Blossoo Ah Ket回忆起一个家庭故事,讲述了一名澳大利亚白人男子在麦锡祥乘坐火车前往法庭途中嘲弄这名华人律师。

“[那个男人]问他中国人为什么会喜欢喝中国的茶,那是非常糟糕和可怕的东西,”她说。

到达法庭时,麦锡祥才意识到嘲笑他的那个人是他的对方律师。

“他当天赢得了这个案子,然后之后检视材料时,他用带着典型中国口音的话说:'你怎么会喜欢我的盘问?'”Blossom说。

麦锡祥为了打破澳洲的歧视性法律法规而更努力的去学习法律!

麦锡祥出生于1876年,位于维多利亚州东北部的旺加拉塔镇(Wangaratta),他的父母一共有八个孩子。

他的父亲麦阿杰Mah Ket在19世纪50年代来到澳大利亚,同时他的母亲在19世纪60年代淘金热时代抵达澳大利亚。

当时,他的母亲Hing Ung还裹脚,也不会说英语。当麦锡祥五岁时,母亲被送到比奇沃斯庇护所(Beechworth Lunatic Asylum)并被诊断患有躁郁症,她一直住在那里直到她于1896年去世。

Vivienne Davis,麦锡祥的侄女,怀疑她实际上患有的是产后抑郁症。Vivienne说:  “她从来没有看到过她的孩子,她从来也不能像她丈夫或其他人那样生活在社区里,我觉得她受了很多苦。”

麦锡祥的父亲麦阿杰是澳大利亚最早的烟农之一。他出售鸦片等商品。父子俩在业余时间担任法庭口译员。

历史学家说,麦阿杰鼓励他的儿子学习法律来帮助华人社区,华人在19世纪末面对的都是歧视性的法律。

专门研究澳大利亚华人历史的Sophie Couchman博士表示,这是中国人第一次走出金矿,在其他行业与英裔澳大利亚人进行竞争。

Sophie Couchman博士说:“这在当时充满种族歧视的时代,绝对是一股新的浪潮。在19世纪80年代中期,殖民地统治者决定不再接受华人入籍,然后在1903年,这一点被写进了联邦立法中。麦锡祥那时已经十几岁了,他正在成长为一个聪明,受过良好教育的年轻人,所以他会看到这一切的发生。”

麦锡祥于1893年移居墨尔本,在墨尔本大学学习法律,经过十多年的努力,他并于1904年正式进入维多利亚律师行业。

Reynah说:“鉴于英联邦只是在1901年成立,你不会指望在未来几年内有中国血统的人能够被社会和这个行业承认。甚至在让女律师进入这个行业之前。”

麦锡祥专门处理民事案件,包括离婚请愿,遗嘱和合同的诉讼。他还积极参与代表澳大利亚华人社区的政治团体,并游说反对鸦片合法供应,以及对中国洗衣工人和家具制造商施加严格限制的法律。

维多利亚州议会最终放弃了对被称为工厂法案的法律的拟议修改,这个法案会使这些限制更加严格。

Couchman博士说,麦锡祥提到的法律改变是“非常侵略性的”。

“他们的目的是确保中国人处于监视中,他们真的非常可恶,如果没有人像麦锡祥一样站起来抗议他们,那么这个法律可能已经通过了。”

在他超过30年的职业生涯中,麦锡祥从未晋升为高级大律师或被任命为法官。

Reynah Tang表示,尽管他有才干,但他仍然受到一定程度的歧视,“他可能会看到那些在他职业生涯中比他年轻的人在那个职业上超越他,当然看到这一点会令人失望,他没有得到与其他人相同的机会。这就是为什么他的故事对我们如此重要。”

Blossom说她的曾祖父的鲜为人知的故事仍与当代澳大利亚有关。“记住麦锡祥就是为了记住这些争取而来,得之不易的权利,它们不会由仁慈的政府施舍,只能靠自己争取”,她说。

尽管他反对的法律不再存在,但她表示,澳大利亚现在还继续怀疑新移民群体并歧视中国人。

Blossom说:“显然,没有一个澳大利亚的白人政策像这样如此针对中国移民。但我们生活在难民和寻求庇护者被监禁的日子里。澳大利亚的国界总是对那些不是白人的人关闭。边缘化群体已经转移,但并不是那么遥远。”

麦锡祥作为第一位澳大利亚的华人从业大律师,所作出的贡献不可磨灭,也应该被越来越多的华人同胞们所知道。

 

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