让人“生厌”的美国律师
 
作者:顾肃   发表时间:2010-05-30 08:53:18

    

 

我在美国时,从友人处得知一个消息:我们的一个老朋友在美国作访问研究时,不幸在回家的路上被一辆汽车撞了。驾驶者还算是个通情达理的人,自己提出来私了,向受害人赔偿6000美元。他原本以为受伤并不严重,赔偿这么多也在情理之中,准备接受此条件。但另外一位熟悉美国法律制度的朋友知道此事后说,不能这么算了,你不如找个律师咨询一下,因为许多律师事务所在接案子以前的咨询都是免费的。这位朋友便尝试着找到了一家律师事务所。接待的律师马上来了劲,告诉他说,他完全可以打赢这个官司,让他得到比6000美元更多的赔偿,当然按照规矩,律师要得到赔偿额的近1/3,于是便打起官司来了。律师陈述了受害人因为此车祸而受到的各种损失,所有数目加起来应当在15,000 美元。结果官司真的被他打赢了,这位朋友得了9000美元,律师也拿到了约5000美元。


  还有一件事同样有趣。某朋友路过某私人住宅的旁边,因为没有看到路边的一个坑而跌了下去,为此受了伤。他因为买了医疗保险,便自己去医院验了伤,治疗一段时间以后,也就痊愈了。不知怎么,此事让一个律师知道了,他便主动找上门来说,我愿意为你打这个官司,要这家人赔偿你的损失。这位朋友抱着试试看的心理找到了证人和证据,让律师告了这家人,结果果然不出律师所料,他获得了数万美元的赔偿。按照美国法律,在属于你自己的私人房产范围内,由于处理不慎而导致路人受伤害,你同样要负民事责任。所以,我看到,美国人特别勤于在大雪天把门前的雪扫干净,或者是在秋天不用时把私人游泳池用布盖得严严实实,不漏一点空子,以防邻居的孩子爬进来掉下去。除了说明他们比较勤快以外,也是为了防止因为疏忽而使他人受到意外伤害。


  这些事都说明美国律师的作用。与法官相对独立的权威相对应,美国的律师可谓无孔不入,随时可以看到其身影。据一项统计,世界上律师总数的约2/3 都在美国,正像全世界高速公路的2/3 都在美国一样。因此,法学院和律师事务所的数目同样是世界上最多的。自然,美国法律诉讼的次数、规模或成本,律师收入的数目,也是世界最高的。


  哈佛法学院的学生中流传着这样一则笑话:一艘海船上载着一行人开往某地,途中船不幸触礁,水开始漫上来,眼看就要沉下去。但救生衣有限,必须把一些人留在大海里。船上有一位律师、一名政客、一位医生及其他人等。船长毫不客气地先把律师丢在船上,然后便是政客,因为这两人没有什么用处。医生则给穿上了救生衣。


  这个故事嘲笑的是律师和政客。那些选择法律专业的学生中流传这样的故事,既是幽默自嘲,也反映了社会上一些人对律师这个行业的看法。当然,大多数学生对选择这一行当并不后悔。

 

律师这么多,诉讼这么频繁,这究竟是好事还是坏事?按照中国孔夫子"必也无讼乎"的理想社会目标,这显然是不可取的。因为他的理想社会是靠德治天下,而不是靠言辞激烈、针锋相对的法律诉讼来解决人际争端。但当社会的思想觉悟还达不到人人为尧舜的水平时,通过法庭的抗辩体系,由中立的仲裁人或陪审团来作裁决,至少在某些时候还是不可避免的,因为没有别的更好的替代方式。


  但相比之下,欧洲、亚洲或拉美社会均没有美国这么高的律师比例。特别是西欧,虽然也有相当数量的律师,却没有发展到美国这种比较极端的程度。一些欧洲的留学生告诉我,像辛普森这样的案件在欧洲不可能花这么多钱、持续这么长时间,搞得满城风雨。当年,法国人托克维尔就发觉美国的律师特别多,其政治和社会作用也远远超过欧洲的律师。比如,美国的所有政治问题都可能变成法律的问题,连政府文件也常常以法律的形式出现。这正说明了美国法律制度的一大独色。


  我觉得,这很难简单地说是好事还是坏事。有时候,事物的优点本身从另一个角度看就是缺点,而不是事物本身的不同部分分别表现为优点或缺点。


    美国律师众多,其业务范围涉及社会生活的几乎所有方面,可以说,不存在律师打不着官司的领域或方面。律师人员众多,无孔不入,维护公民权利所涵盖的范围广,力度自然也就大。在本节开头讲的两件事都说明,如果没有律师的主动出击,原告的民事权利就可能有所损害。


  各国媒体都曾报道过美国的一位老太太在麦当劳吃快餐时被热咖啡烫伤,由此而对簿公堂,律师为她赢得了巨额赔款。我在美国也看到许多人出于各种原因状告饭店、制造厂和销售商,由于其产品或服务存在缺陷而导致原告权利受损害。如有人因为汉堡包里发现一根小骨头,伤了他的口腔而告了店主。而用硅胶为妇女做隆乳术的医院和医生,在20年以后面临着巨额赔偿的诉讼。因为这种手术当初兴时之际,由于时间短,并未见特别大的副作用,但在较长时间后,其危害才日见明显。


  广大烟民对烟厂和销售商的集体诉讼已经发展到前所未有的规模,他们要求因为吸烟导致的口腔癌、肺癌等疾病而索取巨额赔偿。美国势力强大的烟草商曾经使出浑身解数,游说国会议员和其他政客,试图通过有利于自己的法案,或者影响舆论,以便少赔偿些。但法庭仍然在逐步扩大烟草商赔偿的额度,大有使之难以为继的趋势。为此,美国的大烟草商正处心积虑地、有步骤地将其销售和生产的重点转移到亚洲等地区。

 

美国的律师大多属于自由职业者,只有一小部分是大公司和政府机构的正式雇员。所以,在几乎每一个角落,你都能看到各类律师事务所。它们一般都以创办人或合伙人的姓氏命名。小的事务所只有一间房子,雇用一个秘书,甚至没有专职秘书。但它们大多能接到些案子,维持生存。这些民间律师是作为与政府权力相对的一支自由社会力量参与美国的法治的。因此,他们是维护公民权利的一支庞大的队伍,同时又是限制政府或其他权威机构滥用权力的一个强大的制约力量。又由于只有经过专业训练、拥有开业执照的律师才能做诉讼代理人,他们的作用便是其他任何社会组织和机构所不能代替的。比如工会可以组织工人为提高工资而罢工,可以为受到不公正待遇的雇员鸣不平,但正式上法庭起诉还得找律师。连工会作为法人团体要处理的相当一些事务都得请律师来出面办理。


  当然,民间律师是自负盈亏,他们也得生存。由此而产生了维护权利、公正与谋利之间的复杂关系。一般人对律师的不满大多表现在律师过高的收费上,所以许多笑话或讽刺剧都以律师的贪得无厌为题材。美国各州律师收费方式有所不同,没有一个统一的标准,但在本协会内还是有规矩的。只是与其他行业相比,律师的收入看起来是高了。其实也有一些律师因为接到的案子少而收入有限。只有名律师或法学教授才能获得可与名星相比的高收入。刑事案的律师一般按小时收费。而民事诉讼案中原告方律师大多以所获赔偿额的比例收费,有时高达三成以上。有的律师在接案子时许诺如果打不赢官司,便不收任何费用,以此打消原告的顾虑。但这种收费方式自然会刺激律师拼命提高赔偿金额,使得美国民事案件的赔偿金额不断上升。在法庭方面,有的地方规定原告与被告各付自己方的律师费,有的则是由输方负担全部诉讼费,或者是双方按法庭定的比例分担。


  律师自负盈亏的好处是独立性强,只对自己负责,因而可以全心全意、不遗余力地为委托人服务,不容易受某些权威机构所左右。缺点则是有可能出现收费的膨胀,律师打的官司越多便越富有,因而社会总体的诉讼数目难免不断上升,刺激美国人多打官司。特别是当涉及到名人官司或大案时,律师更是千方百计地将开庭时间拖长,尽量扩大其影响力,为的是竭尽全力打赢官司,并收取高额代理费。这也导致美国律师打的官司常带有"演戏"的成分。而付不起高额费用的公民则会望律师而却步。当然在刑法中,政府可以指定律师免费为被告服务,在民事诉讼中也有一些公益性的法律援助机构免费为公民打官司。


  由此可见,美国律师众多、诉讼频度和收费较高,可谓优缺点兼具。优点是可以在更广的范围和更深的程度上维护公民权利,缺点则是给人造成为了收取高额费用而刻意打官司的印象。当然,一些美国司法界人士对此辩护说,法律涉及的专门知识繁杂,需要较长时期的专门训练和实践,如果没有较高的收费,或者是为打赢的民事赔偿收取较高比例的抽头,那律师这一行就吸引不来优秀的人才,律师也可能不卖力气地为委托人服务。(摘自《无处不在的法官和律师》)

 

 

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